Bij Lipton®, leveren we niet alleen wereldwijd thee, we verbouwen het ook. Ofwel op onze eigen plantages, ofwel door nauw samen te werken met meer dan 600.000 kleine boeren en 1000 plantages wereldwijd. Het is veel werk, maar we zijn erachter gekomen dat iets kleins een enorm verschil kan maken voor lokaal milieubehoud en de lokale bevolking. Hier is een greep uit de dingen die we hebben gedaan op onze Kericho-plantage in Kenia. 

BEGIN DE DAG MET EEN STRALENDE ZON
Kericho ligt op ruim 1800 meter boven zeeniveau en krijgt per dag maar liefst 10 uur zon. Thee gedijd goed bij zonnig weer – sterker nog, elke kop Lipton-thee die je drinkt is gemaakt van blaadjes die meer dan 4000 uur zon hebben gezien. Wat een manier om je dag te beginnen! Zolang hij zon krijgt, kan het bescheiden theeplantje groeien vanaf zeeniveau (Assamthee is ideaal voor die hoogte) tot op ruim 2400 meter. Onze Kericho-plantage ligt hoger dan sommige andere plantages. Dat betekent dat de thee langzamer groeit, maar aromatischer is en een zachtere, rijkere smaak heeft. Om de hoogst mogelijke kwaliteit te waarborgen, wordt onze thee altijd binnen 24 uur na het plukken verpakt. En om dat voor elkaar te krijgen, hebben we een heleboel mensen die ons helpen.

OOST WEST, THUIS BEST 
Met 80.000 bewoners – waarvan 16.000 werknemers – is onze Kericho-plantage voor heel veel mensen een thuis. En we leggen ons erop toe dat zij in de best mogelijke omstandigheden wonen en werken. We bieden al onze Kericho-werknemers en hun gezinnen gratis onderdak met zonne-energie en schoon water. Bovendien hebben we 2 ziekenhuizen, 4 gezondheidscentra en 23 apotheken waar ter plekke medische zorg wordt verleend. In 2006 won onze Lipton-plantage een prijs voor haar HIV/AIDS-programma.

GOED ONDERWIJS BIEDEN
We zorgen ook graag voor toekomstige generaties. De gezinnen van meer dan 16.000 werknemers op onze Lipton-plantages in Kenia hebben toegang tot de crèche, basisschool en middelbare school. Met de standaard onderwijsprogramma's op onze Farmer Field Schools staan we ook in voor de opleiding van onze werknemers. Wereldwijd zijn minstens 86.000 van onze boeren (waarvan 46.000 vrouwen) naar deze scholen geweest om te helpen de beste landbouwmethoden vast te stellen, de kwaliteit te verbeteren en de opbrengst te verhogen. Bovendien hebben we bijna 600.000 kleine boeren in Kenia geholpen de Rainforest Alliance-certificering te verkrijgen - een keurmerk dat Kericho in 2007 als eerste theeplantage ter wereld kreeg.

EEN GROOT APPLAUS VOOR BIODIVERSITEIT
Als landbouwer is het een van onze taken om duurzaam milieubeheer te garanderen op het land waar we werken. We zijn dan ook grote voorstanders van biodiversiteit en natuurlijke balans in onze theevelden. Daarom hebben we sinds 2000 meer dan 1,3 miljoen bomen geplant en is onze elektriciteit voor 97% hernieuwbaar (we hebben zelfs onze eigen waterkrachtcentrales gebouwd om hieraan bij te dragen). Op minder vruchtbare grond verbouwen we eucalyptusbomen, zodat we de blauwe gom kunnen gebruiken voor het aandrijven van de boilers die onze thee drogen (veel andere producenten gebruiken hiervoor dieselolie). Ook steunen we in Kenia het wildreservaat voor de bedreigde franjeaap en doen we wat we kunnen om de lokale dieren een kans te geven met nieuwe initiatieven, zoals onze behandeling van afvalwater. Bovendien recyclen we waar mogelijk al ons afval. In een lokaal programma in Kenia worden van ons afval sieraden gemaakt – dit heeft niet alleen geresulteerd in een succesvol bedrijf, maar biedt ook meteen werkgelegenheid aan tientallen vrouwen.